Ingeniero israelí desarrolla un buggy eléctrico para jóvenes

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Ingeniero israelí desarrolla un buggy eléctrico para jóvenes

Seis años después de que viéramos los primeros planos del vehículo todoterreno NAMI, el singular prototipo de este extraordinario automóvil se encuentra ahora en sus últimas fases de ajuste, antes de que se complete el proyecto.

Sí, se ha tardado más de lo previsto en completarlo, pero principalmente porque integrar un sistema de propulsión eléctrica en un vehículo todoterreno es un enorme reto con el que luchan incluso los mayores fabricantes del sector.

Gilly Cohen, el hombre que está detrás de la idea y el diseño, llamó a su marca NAMI, en nombre de su cónyuge Na’ama, lo que la convierte en la segunda marca de coches del mundo que lleva el nombre de una mujer, y que se une a la prestigiosa Mercedes.

Cohen es uno de los personajes más conocidos y respetados del panorama automovilístico israelí, sobre todo por su pasado como uno de los pilotos todoterreno más exitosos, pero sobre todo porque es uno de los mejores ingenieros de coches del país.

Cohen también es asesor principal de la empresa emergente REE, así como de Elta Systems, Rafael Advanced Defense Systems y Elbit Systems.

La idea original para el diseño del vehículo fue para sus hijos gemelos, Daniel y Elay, que tuvieron su primera experiencia fuera de la carretera en un ATV eléctrico.

Normalmente, el siguiente paso para los niños que dan sus primeros pasos en el mundo del motor, suele ser pasar a una moto de cross, pero Gilly prefería que sus hijos condujeran en un automóvil con una jaula antivuelco que les protegiera. De ahí surgió la idea de desarrollar el vehículo todoterreno NAMI.

En principio, sus hijos iban a recibir el vehículo terminado como regalo de cumpleaños de ocho años, que es la edad mínima para conducirlo. Pero, como decíamos, el proceso de desarrollo llevó más tiempo del previsto.

Las primeras pruebas de conducción tuvieron lugar este año, y estaban destinadas a examinar si el automóvil es adecuado para su comercialización, y no sólo como diversión familiar.

El vehículo se sometió a muchas pruebas, como las de estabilidad en diferentes superficies, capacidad de escalada y saltos a gran altura. Y hasta ahora, el automóvil ha recorrido nada menos que 4.000 kilómetros (2.485 millas) en diversos terrenos extremos.

Según Cohen, cuando construyó el vehículo combinó todos los conocimientos técnicos que había adquirido a lo largo de los años.

“La combinación de capacidades aquí es única, con una capacidad de conducción rápida en pista, junto con una navegabilidad de alto nivel en y una propulsión eléctrica eficiente y silenciosa. Y todo ello sin comprometer nada en materia de seguridad”, dijo Cohen.

“Mi madre siempre me recuerda lo intrépido que era de niño, y las veces que lo llevé todo al límite. Estas cualidades se las transmití también a mis hijos. Y por eso era importante para mí asegurarme de que estuvieran seguros mientras conducían”, dijo.

Cohen dice que el coche se asienta sobre un chasis de tubos integrados que crea una jaula de seguridad según las normas de las carreras, y la estructura es dos veces más fuerte que la requerida para un vehículo de carreras.

El conductor joven (o de talla pequeña) se sienta en un asiento deportivo de diseño profundo con cinco puntos de acoplamiento y con un volante extraíble. Las medidas del vehículo son 223 cm de largo, 140 cm de ancho y un modesto peso de 225 kg. Eso significa que no hay problema para cargarlo en la caja de un camión o arrastrarlo con un pequeño remolque de transporte, acoplado a cualquier coche familiar estándar.

Volvamos al gran reto: la integración del sistema de propulsión eléctrica. Cohen dice que eligió un sistema de propulsión limpio no sólo por razones medioambientales, sino también por la naturaleza de la fuente de alimentación, que es más eficiente que los motores de gasolina. También es más fácil calibrarlo para que funcione de forma óptima.

Pero probar la durabilidad en terrenos difíciles que incluyen polvo y barro, y calibrar el sistema de transferencia de potencia que ofrece infinidad de opciones, ya no es una cuestión de teoría, sino de largo y duro trabajo.

El sistema de propulsión incluye dos motores eléctricos, uno trasero y otro delantero, con 13,5 caballos de potencia cada uno.

Cada uno de los motores acciona las ruedas cercanas, incluyendo una tracción doble con una dirección de potencia cara a cara gestionada por ordenador.

Para los aficionados a la sobremarcha, el motor delantero puede anularse, creando un modesto vehículo de tracción trasera. Los jóvenes conductores de prueba lo apreciaron especialmente al conducir por pistas rápidas.

Hay cuatro opciones de conducción en el coche. Empezando por una opción de “paseo”, que limita la velocidad a 6 km/h (3,7 m/h), lo que permite una conducción segura y fácil para los jóvenes que se adaptan a la conducción.  La opción más extrema es la de “competición”, con toda la potencia del motor y una velocidad máxima de 70 km/h (44 m/h). Sin embargo, esa opción sólo puede activarse mediante una tecla específica.

También existe la posibilidad de controlar la intensidad de la regeneración que devuelve la energía a la batería durante una ralentización, y también se puede utilizar como control de descenso o conducción a pedales, que detiene el vehículo cuando el conductor levanta el pie del acelerador.

Los padres preocupados podrán estar al tanto de los datos en tiempo real en una app, donde se informará de diferentes datos (calor del motor, medidor G, estado de la batería, autonomía, velocidad y más). Y podrán limitar la potencia y la velocidad máximas a varios niveles, hasta llegar a la desconexión total.

Las baterías de iones de litio son totalmente resistentes a las explosiones o a las llamaradas, y se instalan en los largueros del vehículo, entre los ejes delantero y trasero. El objetivo de esta ubicación es mantener un centro de gravedad bajo, una distribución equilibrada del peso y un espacio ventral excepcional (29 cm).

La autonomía de viaje es de unos 80 km y una carga completa de la batería dura aproximadamente tres horas. Para mantenerse agarrado al suelo hay una suspensión de doble horquilla en cada esquina, con unos frenos Fox Shox 1.5 Podium dirigidos a mano y un impresionante movimiento de la suspensión (32,5 cm detrás y 28,5 cm delante).

La aceleración inicial es impresionante e inmediata, y se espera, al igual que podría apostar que la mezcla de chasis, los implantes, los frenos y la dirección pueden soportar un motor unas cuantas veces más potentes. En esta situación, es difícil que el vehículo pierda el equilibrio, incluso en condiciones extremas y a máxima velocidad.

El coste estimado del vehículo todoterreno NAMI es de 30.000 dólares para la versión final que se probó, pero también habrá una versión básica en el futuro con un precio de unos 10.000 dólares.

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