Científicos conmocionados al encontrar microesferas de plástico en el remoto hielo del Ártico

Científicos conmocionados al encontrar microesferas de plástico en el remoto hielo del Ártico
Científicos conmocionados al encontrar microesferas de plástico en el remoto hielo del Ártico

Científicos han encontrado trozos de microplástico en muestras de hielo tomadas de un tramo remoto del Ártico, lo que constituye el último indicio de lo lejos que se ha extendido la contaminación en todo el planeta.

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La contaminación fue encontrada en núcleos de hielo perforados en el Ártico canadiense por un equipo de científicos.

Los investigadores encontraron que el plástico era mucho más abundante en los témpanos de hielo que en el agua circundante, lo que sugiere que el hielo actúa como un filtro para las partículas que llegan a las masas de aire o corrientes marinas.

Brice Loose, oceanógrafo de la Universidad de Rhode Island y jefe científico de la expedición, conocido como el Proyecto del Paso del Noroeste, dijo que la cantidad de plástico que encontraron fue "notable... tal vez un poco de conmoción para todos nosotros".

"Partículas, casi como las microesferas que aparecen en el champú y el jabón corporal exfoliante, ese tipo de cosas eran realmente abundantes en el hielo, mucho más abundantes que en el agua", dijo en una grabación de Science Friday.Científicos conmocionados al encontrar microesferas de plástico en el remoto hielo del Ártico 2

Los científicos encontraron el material atrapado en el hielo tomado de Lancaster Sound, un tramo aislado de agua que habían asumido que podría estar relativamente protegido de la contaminación plástica a la deriva. El equipo extrajo 18 núcleos de hielo de hasta dos metros de longitud desde cuatro lugares, y vio perlas y filamentos de plástico visibles de diversas formas y tamaños.

"Como un puñetazo en el estómago"

Los investigadores utilizaron un helicóptero para aterrizar sobre témpanos de hielo y recuperar las muestras durante una expedición de 18 días para romper el hielo a través del Paso Noroeste, la peligrosa ruta que une los Océanos Pacífico y Atlántico.

"Habíamos pasado semanas observando lo que se parece tanto a hielo blanco prístino del mar flotando en el océano", dijo Jacob Strock, un estudiante de postgrado investigador de la Universidad de Rhode Island, quien realizó un análisis inicial a bordo de los núcleos.

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"Cuando lo miramos de cerca y vemos que todo está muy, muy visiblemente contaminado cuando se lo mira con las herramientas adecuadas, se siente un poco como un puñetazo en el estómago", dijo a Reuters.

La consternación de los científicos recuerda la de los exploradores que encontraron residuos plásticos en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico, el lugar más profundo de la Tierra, durante las inmersiones submarinas a principios de este año.

El Proyecto del Paso del Noroeste se centra principalmente en investigar el impacto del cambio climático provocado por el hombre en el Ártico, cuyo papel como sistema de enfriamiento del planeta se ve comprometido por la rápida desaparición del hielo marino de verano.

Pero los fragmentos de plástico también sirvieron para destacar cómo el problema de los residuos ha alcanzado proporciones epidémicas. Las Naciones Unidas estiman que hasta la fecha se han vertido 100 millones de toneladas de plástico en los océanos.

Los investigadores dijeron que el hielo que analizaron parecía tener al menos un año y que probablemente había llegado a Lancaster Sound desde regiones más centrales del Ártico.

El equipo planea someter el plástico que recuperó a un análisis más profundo para apoyar un esfuerzo de investigación más amplio para entender el daño que el plástico está causando a los peces, las aves marinas y los grandes mamíferos marinos como las ballenas.

Financiada por la National Science Foundation y la Heising-Simons Foundation de Estados Unidos, la expedición en el rompehielos sueco The Oden se desarrolló del 18 de julio al 4 de agosto y cubrió unas 2.000 millas náuticas.

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